八仙與道教許多神仙不同,均來自人間,而且都有多采多姿的凡間故事,之後才得道,與一般神仙道貌岸然的形象截然不同,所以深受民眾喜愛,其中有將軍、皇親國戚、乞丐、道士等等,並非生而為仙,而且都有些缺點,例如漢鍾離袒胸露乳、呂洞賓個性輕挑、鐵拐李酗酒成性等等,但他們都是道家的仙人,常常在一起。

   漢鐘離總是手搖一把芭蕉扇。被全真教奉為北五祖之一。

   呂洞賓常背負寶劍,行俠仗義。被全真道奉為北五祖之一。

   張果老鶴髮童顏,銀須飄拂,常倒騎一隻小毛驢

   韓湘子是唐朝文學家韓愈的侄孫,愛吹笛子

   鐵拐李是個跛足的殘疾人,拄一根鐵枴杖,像個叫化子

   何仙姑是年輕漂亮的女人,手持荷花

   藍采合的原型是個有點才氣的流浪漢。

   曹國舅是皇帝的親戚


八仙也分別代表了男女老幼、富貴貧賤。也因此,一般道教宮觀都有供奉八仙的地方,或是獨立設置八仙宮,而神明廟會也有八仙出現。

八仙也常出現在年畫、刺繡、瓷器、花燈及戲劇之中,相傳八仙也會定期赴西王母潘桃會祝壽,所以「八仙祝壽」也成為民間藝術常見的的祝壽題材。民間戲曲酬神時,也經常上演《醉八仙》或《八仙祝壽》等所謂「辦仙戲」。 八仙豐富了中國神話文化,增添了神話的神秘性。